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古希腊文明,是世界“五大文明摇篮”之一,是欧洲文明的开端。然而过去,中国人常常将它忽略。实际上,古希腊文明的历史悠久程度不亚于中国。距今4000年前,古希腊已经进入了青铜时代。古希腊文明的辉煌程度可以在世界也是首屈一指的。其在科学、艺术、哲学、民主政治、文学等领域的成就在世界占有一席之地。古希腊文明的文明影响了整个世界,近代以来随着西方国家的扩展,使得古希腊的文明基因被带到了全世界。

欧洲文明发源于古希腊,古希腊文明发源于克里特岛。克里特是希腊的一个岛屿,深入了地中海。这里曾经产生了辉煌的克里特文明,创造该文明的是古老的地中海族加利亚人,他们头颅较长,头发和皮肤呈深灰色,身材短小,体格纤细,眼睛呈褐色。这里是古典时代记载的米诺斯王国所在地。从1868年到1890年,英国著名考古学家伊文思在此进行了大规模的挖掘,最终发现了传说中的米诺斯王宫。在王宫中还发现了大量的泥版书,有两种文字,分别被命名为线形文字A和线形文字B。线形文字A是克里特岛的文字,线形文字B是迈锡尼的文字。

根据考古发现得知,大约在公元前3100年,克里特进入了铜石并用时代。公元2300年进入了青铜时代。大约在前1800年,克诺索斯的米诺斯王统一了克里特岛,走向了辉煌。克诺索斯强盛之时,建立了强大的海军,在爱琴海周边建立了许多殖民地,雅典都曾经向克诺索斯称臣纳贡。

在克里特岛进入青铜时代之后不就,希腊半岛也在公元前2100年进入了早期青铜时代。前2000年,印欧人的一支亚该亚人入侵希腊半岛。亚该亚人入侵造成了希腊半岛社会又重新倒退到了氏族时代。不过亚该亚人很快就被学会了先进的文化生活方式。大约在前1600年,他们发展出了迈锡尼文明。迈锡尼时代使用的文字为线形文字B,已经被破译成功,是希腊语的原型。迈锡尼文明强盛之时,征服了整个克里特岛。从前1450年开始,米诺斯王国出现的文字就是线形文字B。

古代希腊人活动的范围除了希腊半岛和爱琴海各个岛屿之外,还有小亚西海岸,这里在古希腊叫做伊奥尼亚,有一个著名的城邦叫做特洛伊。根据《荷马史诗》记载,在迈锡尼文明末期的前12世纪,希腊半岛的联军发动了特洛伊战争,最终使得这座城市被毁灭。1871年,德国考古学家谢里曼在此发现了特洛伊遗址,后来经过不断的发掘,发现这个遗址共有12层,大约在前2400年进入了青铜时代。

在特洛伊战争之后不就,迈锡尼文明就走向了衰落,其主要的原因是印欧人多利安人入侵。多利安人毁灭了迈锡尼的城镇,线形文字B也失传了,整个希腊又重新回到了氏族时代。从前11世纪到前8世纪的300年间,就是希腊历史上的第一次“黑暗时代”。不过这个时期并非全无实处。如在生产力上,古希腊逐渐进入了铁器时代;在政治,落后的多利安人的军事民主制和迈锡尼的文明融合,是后来雅典民主制度的源头;在文化上,产生了《荷马史诗》、《工作与时日》、《神谱》、《伊索寓言》等对欧洲文化影响深渊的文化作品。

从公元前8世纪开始,古希腊的城邦走向了复兴,人们往往以公元前776年的第一届奥运会来作为希腊城邦时代历史的开端。经济上,由于铁器的广泛使用,加速了农业的开发和手工业的发展;在商业上,古希腊人扩大了和周边的贸易,甚至在地中海周边建立了无数的殖民地,古希腊人还出现了铸造货币;在文化上,希腊文字出现了,这种文字是底比斯人改造腓尼基文字而形成的。古希腊文字成为了欧洲文字之源。随着经济的不断发展,过去的氏族社会也不断解体,200多个小国寡民的城邦出现在了希腊。这些城邦的政体大多数都是从军事民主制演变而来的,长老议事会转变为贵族会议,掌握国家大权;原来的军事首领转为执政官,掌握国家行政权;氏族民众会议转为了公民大会,但是权力遭到了削弱。

当然,各城邦的发展又有所区别,这里简单说一下伊奥尼亚、雅典和斯巴达。伊奥尼亚位于小亚半岛,有十二个城邦,在多利安人入侵希腊半岛之时,这里幸免于战乱,因此伊奥尼亚成为了城邦时代早期的经济、文化中心。黑暗时代量大文化名人——荷马、赫西俄德就生活在伊奥尼亚一带。伊奥尼亚最有名的城邦是米利都,这里在城邦时代的早期出现了泰勒斯、阿那克西曼德、阿那克西美尼等著名的哲学家、科学家。在伊奥尼亚的其他城邦还出现了赫拉克利特、阿那克萨戈拉(原子论的提出者)、毕达哥拉斯、希罗多德(欧洲史学之父)等著名的文化人物。

雅典和斯巴达在早期并没有伊奥尼亚般的辉煌。早期,雅典的梭伦进行了改革,将公民大会确立为最高机构,为民主政治奠定了基础,不就之后的克里斯提尼继续改革,最终瓦解了贵族政治的氏族基础,雅典最终建立了民主政治。相反,斯巴达则形成了军事专制制度。在斯巴达,最高权力机构是贵族会议,国王的权力收到了严重的限制。雅典和斯巴达的两种不同的模式,对后世希腊的发展影响深远。

在城邦时代中期,强大的波斯帝国开始入侵希腊,伊奥尼亚的城邦基本被吞没。公元前500年,希波战争战争正式爆发。小国寡民的城邦无法抵御强大的波斯帝国,于是希腊城邦联合起来,多次击败波斯。在希腊各邦中,雅典最强。前478年形成了海上同盟(提洛同盟),雅典成为了提洛同盟的领袖。前449年,提洛同盟在塞浦路斯击败波斯,宣告希波战争结束。希波战争对雅典的发展具有重要的作用。在经济上,雅典得以控制希腊各城邦,工商业异常繁荣;在经济的支撑下,雅典的伯利克里进行了民主改革,将雅典民主推向了顶峰。在文化上,小亚地区的文人纷纷转移到了雅典,雅典成为了希腊的文化中心。该时期雅典出现了普罗泰戈拉、苏格拉底、修昔底德、索福克勒斯(希腊三大悲剧家之一)等伟大的文化人物。

雅典进入黄金时代不久,斯巴达就组建了伯罗奔尼撒同盟以对抗提洛同盟,最终爆发了伯罗奔尼撒战争(前431—前404)。这场战争又是一场改变希腊历史的战争,最终斯巴达在战争中获胜,雅典的民主政治被废除了。这场战争也标志着城邦时代的走向了衰落,后来斯巴达和雅典、底比斯等发生战争。前371年,底比斯击败了斯巴达,伯罗奔尼撒同盟结束。城邦时代后期人们开始反思民主政治的弊端。著名的柏拉图主张推行精英政治,为此,他写下了《理想国》。另一位学者亚里士多德则更加理性,对希腊各门学问进行了深入研究,成为了城邦时代文化的集大成者。城邦时代后期还出现过色诺芬、希波克拉底(欧洲医学之父)、阿里斯托芬等著名的文化人物。

希腊城邦走向衰落的时候,希腊北部的马其顿强大了起来。马其顿王国建立于前700年,因为经济文化落后,长期被希腊人称为“蛮族”。阿基劳斯(前413—前399)在位期间,进行了大规模的改革,加强了军事制度改革,迁都沿海的陪拉,发展工商业;在文化上学习希腊城邦的文化。从此,马其顿成为了一个希腊化的国家。腓力二世在位期间,继续推动改革,建立了一支强大的马其顿方阵。他统一了上下马其顿,为马其顿统一希腊奠定了基础。前338年,腓力二世击败了希腊联军,统一了希腊。

前336年,著名的亚历山大继位,将希腊文明推向了顶峰。他在前334年率领35000希腊军队东征,仅用了2年就消灭了不可一世的波斯帝国。前324年,亚历山大东征结束,他建立了一个空前庞大的马其顿帝国,定都巴比伦。亚历山大帝国的建立标志着希腊进入了帝国时代。前333年,亚历山大去世,此后帝国分裂。前301年,帝国一分为三,希腊本土为马其顿王国、埃及为托勒密王国、其他为塞琉西王国。三大王国在分裂后依然保持着强盛,其中塞琉西王国成为了当时世界上最强大的国家。而托勒密的首都亚历山大城则成为了地中海世界的经济文化中心,这里有人口70万,建设有世界最大的图书馆。

亚历山大东征之后的时代被称为“希腊化时代”。在这个时代,希腊的语言被确立为了地中海世界和西亚的官方语言。希腊的文化、科技远远不断地传入了整个地中海文明圈。因为大帝国的建立,希腊的文化出现了前所未有的恢弘气势。在科学上出现了欧几里得、阿基米德、阿里斯塔克(太阳中心论的提出者)、埃拉托色尼(地理学之父)、和罗菲路斯(解剖学之父)、西帕库什(地球五带的划分者)等伟大的科学家;在哲学上,出现了伊壁鸠鲁派、斯多亚派、犬儒学派三大派别。其中斯多亚派成为了后来罗马帝国的官方思想。可以说,希腊化时代就是希腊文明的集大成时代。

当然,许多学者认为希腊化世界还包括罗马。罗马自建立以来就不断吸收希腊文明的成就,如罗马第一部成文法——《十二铜表法》就是从雅典学习而来。罗马的文字、传说、文学、史学、科学等都和希腊具有密切的联系。当然,人们习惯于将罗马的兴起看作一个新的时代。罗马共和国建立后,通过四次马其顿战争(前201—前146),最终将马其顿各国统一,建立了地中海的霸权。马其顿的灭亡,也宣告了希腊文明的结束。此后,希腊成为了罗马的一部分。

如今,古希腊文明的成就依然影响着全世界。在政治方面,古希腊的民主政治是近代欧洲民主制度的源头,进而波及到了全世界;希腊的法律影响了罗马,罗马的法律又为全世界各国立法的基础。在科技上,古希腊人开创了物理学、天文学、地理学、解破学、植物学、逻辑学、医学(西医)等,是近代科学兴起的基础。在思想上,古希腊的人文主义、自由、民主等思想也是欧洲近代思想的源头。在文字上,希腊的字母是欧洲各国文字的源头。就是在体育活动上,起源于希腊的奥运会已经成为了全世界规模最大的体育盛会。可以说,因此,希腊文明是辉煌的,其文明的影响广度,远远超过了其他任何一个文明。

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