提到古希腊,就绕不开古希腊的政治体制问题。雅典的民主政治在历史上可谓辉煌无比,斯巴达的贵族独裁也算独具一格。两种政体之间的比较也是经常被学者关注。雅典和斯巴达只是希腊几百个城邦中的典型,希腊每个城邦之间的政体多多少少具有一些区别。亚里士多德曾经将希腊城邦的政体分为君主政体、贵族政体、共和政体和僭主政体、寡头政体和平民政体,他认为前三者属于正常的政体,后三者是前三者的变态政体。如果综合起来,希腊主要三种政体就是君主制、贵族制和民主制。我们以雅典和斯巴达作为典型进行了介绍。

所谓的贵族政体,就是贵族在政治上占据主导优势的政体。贵族政体并非没有君主,只是君主或者国王,只是君主没有最高决策权,他是行政系统的一部分;贵族政体也并非没有民主,只是这种民主只是贵族内部的民主,甚至只是少数贵族(寡头)的民主。

在原始社会末期,人类的制度基本都是军事民主制,在中国被称为“禅让制”。这种制度是一个部落或者部落联盟的各个氏族来推举一位军事首领。军事首领负责对外征战,但是对内并没有多少权力。在“黑暗时代”,希腊的军事民主制主要有三大机构。(1),公民大会。主要由部落内部的成年男子组成,拥有最高的选举权、决策权,以呼叫、举手的方式进行投票;(2)贵族会议,又称为长老会或者元老院,是各个氏族的上层人士组成,一般年龄在60岁或者50岁以上;(3),军事首领“巴西列斯”,可以翻译为“王”,战争时期带领部落成员出征,平时主持祭司活动,有一定的司法权。王的选举,归属于公民大会。

随着生产水平的提高,社会财富开始积累,于是就出现了阶层分化。分化可能会出现两种结果。一般在农耕文明国家,会导致军事首领的权力膨胀,最终建立了君主制政体。例如在苏美尔城邦,最开始都是较为民主的,但是城邦形成后就出现了专制化的君主。第二种情况发生在工商文明国家,君主的权力始终被限制,而贵族的经济上升,他们逐渐掌握了国家大权,形成了贵族政体。一般来说,贵族政体形成之后,贵族会议就掌握了国家实权,而公民大会则名存实亡。

在后来的发展中,许多城邦都废除了贵族政体,但是以斯巴达为中心的伯罗奔尼撒地区却一直坚持贵族政体。对于当地人来说,斯巴达人是一支入侵者。大约在前1100年,多利安人南下,毁灭了迈锡尼文明。之后,他们在伯罗奔尼撒半岛建立了斯巴达、科林斯、阿尔戈斯等城邦。这些城邦是建立在对当地人的征服和压迫基础之上的。如斯巴达征服了美塞尼亚人,将他们全部沦为奴隶,称为“希洛人”。

大量的奴隶带来了社会的迅速分化,少部分人成为了贵族,大多数成为平民。于是在政治上,贵族体制出现了。30位贵族组成的贵族会议掌握最高决策权和司法权,贵族代表都是终身制的;有两个国王,一个国王负责镇守国内,一个国王负责对外征战,同时国王也是贵族会议的成员之一;公民大会拥有审核议案、选拔官员的权力,但是不能提出议案。在召开公民大会的时候,公民不能提出自己的看法和讨论,只能通过呼声的高低来决定通过提案与否。

斯巴达居民有3.2万人,其中公民只有8000人,但是他们统治的希洛人有20万人。斯巴达想要统治如此多的奴隶,就必然会走向极端。在最初,斯巴达的贵族政体是温和的,但是后来为了奴隶起义就激进了起来。斯巴达将国家变成了战争机器,男性公民从小就参与军事训练,终身服役,直到60岁退休。女子在家经营农业生产,具体的劳动者是奴隶。为了防止国内贫富差距过大,斯达巴禁止土地的转让,严禁商品经济发展。这也使得斯巴达成为一个缺乏海外利益,经济文化落后的城邦。

并非所有贵族政体都如同斯巴达这样极端,如科林斯处于地峡,有良好的商业条件。因此科林斯的环境比较宽松,国内商品经济较为发达。在雅典兴起之前,科林斯是希腊半岛经济最发达的地区。斯巴达为了巩固自己的统治,防止被专制势力和民主势力推翻,于是组建了伯罗奔尼撒同盟,该联盟对内可以奴隶起义,对外干预他国内政,帮助他国建立贵族政体。

雅典在城邦形成之初,也是贵族政体。贵族们掌握了行政、司法、和军事大权,而具体行政由9个执政官负责,这些执政官都是在贵族中选出的,而国王只是其中之一。但是雅典在后来的发展中建立了民主政体。雅典之所以能够建立民主政体,和雅典的地理位置和经济结构有关。

雅典是伊奥尼亚人建立的城邦之一,也就是迈锡尼人的后裔。多利安人入侵迈锡尼时候,阿提卡地区(雅典)的伊奥尼亚人成功抵御他们的入侵。随后,雅典城邦又向爱琴海地区进行了移民活动,在小亚建立了伊奥尼亚十二城邦,其中米利都是代表。多利安人占据了最适合农耕的地区,而伊奥尼亚人的地区基本属于山地,平定很少。因祸得福,他们可以发展海外贸易。这些伊奥尼亚城邦通过海外贸易,增加了和东方的接触,经济迅速发展起来。而工商业的发展,使得雅典国内出现了工商业阶层。

古风时代的雅典,可以分为三大阶层。贵族阶层,主要居住在雅典城内,他们控制着雅典的最平坦的土地,因此被称为“平原派”;平民阶层,主要生活在偏远的山区,因此叫做“山地派”;工商业阶层,他们的土地失去了,被迫经营工商业,主要生活在沿海地区,所以被称为“海岸派”。由于贵族的压迫,使得雅典国内矛盾尖锐,平民和贵族的斗争十分剧烈。而工商业阶层,就可以作为两大阶层的中间派,游走于两大阶层之间,逐渐掌握国家政权。

由于希腊城邦都是小国寡民的城邦,国家公共力量十分有限。只要发生平动,那就是波及全国了,对贵族的威胁十分巨大。少数的野心家以可能利用平民的支持发动了起义,如前630年,基伦在平民的支持下发动了起义,但是没有成功。不过,他的起义也让贵族看到了平民的威力。为了缓和矛盾,贵族只有妥协,于是选择工商业阶层的梭伦进行了改革。梭伦的改革,给了平民许多好处,如废除了债务奴隶制,对贵族进行了一些约束。但是总体上,他的改革是为工商业阶层服务,他建立财产等级,也就打破了贵族的权力垄断。

可以说,民主政体是贵族、工商业者和平民相互妥协的产物。梭伦之后,在平民的支持下,庇西特拉图建立了君主专制(僭主)。而君主为了巩固自己的位置,必然也会打击贵族的势力,讨好平民,发展工商业。因此,专制统治在雅典又促进了民主发展。前510年,斯巴达推翻了雅典的专制体制,建立了贵族政体。很快,雅典的工商业阶层就卷土重来,建立了民主政体。其领袖克里斯提尼进行了全面的政治改革,基本废除了贵族的特权。从此,雅典的民主政体就稳定了下来。到了伯利克里时期,进一步推行了民主化改革,每一个雅典公民都拥有了选举权和被选举权。

可以看出,雅典的民主政体是在工商业阶层的主导下建立起来的,这就说明,工商业的发展是民主政体的经济基础。除了雅典之外,在爱琴海沿岸的各城邦都建立过民主政体,这些城邦的工商业都比较发达。在希波战争后,雅典的民主派拥有了强大的海军,民主达到了巅峰。雅典还建立了提洛同盟(海上同盟),将民主政体进行了推广。

和贵族政体相比,民主政体使得更多的人拥有政治权力,因此更能符合大多数人的利益。但是民主政体并非就没有缺点。古希腊出现的民主政体一般都是直接民主政体,也就是国家大事基本就是公民直接投票决定,然而古代的平民大多数都是目不识丁的。这就导致平民容易被利用,也容易出现外行治国的错误。

古希腊将君主专制政体称之为“僭主政体”,也就是不合法的独裁。这也就说,古希腊的专制政体一般都比较短暂,很少会出现长期的王朝。因为专制政体建立的基础是在农耕文明。农耕文明国家一般来说都不是小国寡民的,国家形成之后,很快就发展成为了王国。农耕文明管辖的地区更大,人口更多,因此需要更强大的公共权力。而王权就是公共权力的代表。在古埃及,两河,和中国的专制王权,就这样形成了。

古希腊城邦都是小国寡民的,地域小,人口少,没有专制的基础。只有当国家出现了严重的社会矛盾的时候,得到平民支持的个别人物才有可能建立专制统治。专制建立之处是代表平民的利益,但是后来他们又破坏了贵族的利益,又得罪了平民,又不讨工商业者,逐渐会被淘汰。因此古希腊人认为专制政体就是非法的。

雅典的庇西特拉图专制也是希腊专制体制的代表。他在平民的支持下发动了三次政变,最终在前546年上台执政。他执政期间,废除了贵族的武装,没收了逃亡贵族的土地,严重削弱了贵族的实力。他重视经济发展,降低对农民的剥削,鼓励工商业的发展。他在位期间,他大力进行了殖民扩张,使得雅典的商业实力逐渐超越了科林斯。他用大量的资金修建公共工程,著名的雅典娜神庙就是这时期建造的。他也重视文化,吸收希腊的文人到雅典服务,著名的《荷马史诗》最终在他的支持下编撰完成。可以说,庇西特拉图是一个“明君”。

但是,庇西特拉图去世后,他的继位着都是“昏君”,导致雅典国内的矛盾再一次激化。这就说明,专制政体的好坏,完全决定于君主个人的道德和行为如何,这就使得政治的发展缺乏健康的保障。在城邦时代后期,雅典的民主政体走向衰落,使得许多人开始反思民主政体的弊端。其中柏拉图提出了“哲学王”的概念,他主张推行了君主专制,但是这个君主必须是“哲学王”。柏拉图“哲学王”理念来自于毕达哥拉斯学派。该学派长期在南意大利执政。其中阿尔基塔是塔壬同的国王,也是是该学派的代表之一,他和柏拉图有深交,他的思想对柏拉图有很大的启发。

城邦衰落后,专制王权就兴起了。公元前338年,马其顿统一了希腊城邦,希腊进入了君主时代。城邦的民主政体和贵族政体都是建立在小国寡民基础上的,无法适应国家扩张的需求。当城邦扩张成为了帝国之后,东方式的专制就被带到了希腊,于是亚历山大俨然成为了一代皇帝。希腊是如此,罗马也是如此,当罗马从一个城邦发展到了地跨亚欧非的大国后,其共和国就走向了灭亡,帝国就建立了。

亚里士多德在总结希腊的政体后,认为每一种制度都有其中的优点和缺陷。因此,他主张建立一种混合政体,也就是专制和民主结合的政体,这对于后来有很大的启发作用。所谓的专制就是“精英政治”,民主就是“大众政治”,后来的西方国家将两者结合,发展出来了代议制。代议制是一种民主制度,但是又能够使用于规模庞大的国家,在当今世界被普遍采用。

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